Libros para lecturas de verano (Edición 2022)

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Llega otro agosto y en Política Exterior seguimos con la tradición de pedir a amigos y colaboradores de la revista que nos recomienden libros para el verano. En esta ocasión, la selección delata, una vez más, las preocupaciones que más circulan entre las personas vinculadas al mundo de la política internacional: cómo la historia de Rusia ha acabado llevando al drama de Ucrania, la cada vez más clara formación de bloques políticos enfrentados a nivel global, la aparente decadencia de las democracias liberales y, también, las ganas que tenemos todos de desconectar un tiempo, por ejemplo paseando por Roma.

José Ignacio TorreblancaDirector del European Council on Foreign Relations Madrid / Recomienda: ‘Los hombres de Putin. Cómo el KGB se apoderó de Rusia y se enfrentó a Occidente’, de Catherine Belton

José Ignacio TorreblancaDirector del European Council on Foreign Relations Madrid / Recomienda: ‘Roma desordenada. La ciudad y lo demás’, de Juan Claudio de Ramón

Joaquín AlmuniaEconomista. Fue vicepresidente y comisario de economía y de competencia de la Comisión Europea y ministro de Administraciones y de Trabajo

Lluís BassetsAnalista de política internacional en El País / Recomienda: ‘The Gates of Europe. A History of Ukraine’, de Serhii Plokhy

Belén BecerrilProfesora de Derecho de la Unión Europea en la Universidad CEU San Pablo / Recomienda: ‘Ortega y Gasset. La aventura de la verdad’, de Javier Zamora Bonilla

Ramón González FérrizEditor asociado de Política Exterior / Recomienda: ‘Los Romanov 1613-1918’, de Simon Sebag Montefiore

Arancha González LayaDecana de la Paris School of International Affairs y exministra de Asuntos Exteriores / Recomienda: ‘The Great Experiment: Why diverse democracies fall apart and how they can endure’, de Yascha Mounk

Valentina Martínez FerroDiputada y portavoz de Asuntos Exteriores del Grupo Popular en el Congreso / Recomienda: ‘El hombre que amaba a los perros’, de Leonardo Padura

Ana PalacioAbogada especializada en derecho internacional y de la UE y ex ministra de Asuntos Exteriores / Recomienda: ‘El mundo está en venta’, de Javier Blas y Jack Farchy; ‘Out of the Gobi’, de Weijian Shan; ‘Not One Inch’, de M. E. Sarotte; ‘Delirio americano’, de Carlos Granés, y ‘Roma desordenada. La ciudad y lo demás’, de Juan Claudio de Ramón

Pablo Rodríguez SuanzesCorresponsal de El Mundo en Bruselas / Recomienda: ‘La Europa negra’, de Mark Mazower

José Ignacio TorreblancaDirector del European Council on Foreign Relations Madrid 7 Recomienda: ‘Los hombres de Putin. Cómo el KGB se apoderó de Rusia y se enfrentó a Occidente’, de Catherine Belton

Joaquín AlmuniaEconomista. Fue vicepresidente y comisario de economía y de competencia de la Comisión Europea y ministro de Administraciones y de Trabajo / Recomienda: ‘Roma desordenada. La ciudad y lo demás’, de Juan Claudio de Ramón

Libro-8
Libro-8

Joaquín Almunia recomienda: Roma desordenada. La ciudad y lo demás, de Juan Claudio de Ramón (Siruela).

Para conocer a fondo Roma hay que serle fiel. No basta una sola visita para digerir su capital histórico, artístico y monumental. Pero su atractivo no acaba ahí; hay que apreciar a sus gentes, los pequeños rincones alejados de las rutas habituales de los turistas, sus “trattorias”… El diplomático y escritor Juan Claudio de Ramón nos cuenta en su libro Roma desordenada. La ciudad y lo demás cómo ha disfrutado de todo ello durante los años en que ha residido allí trabajando en la Embajada de España. Decenas de capítulos cortos y “desordenados”, muy bien escritos, nos conducen por el Campo di Fiori o por los cafés de Roma, por barrios periféricos o por las orillas del Tíber. Leyéndole compartimos retazos de su vida, su mirada aguda y su bagaje cultural con unas lentes distintas de las de las guías al uso. Sus comentarios sobre los Caravaggios, o sobre las esculturas de Bernini y su pugilato arquitectónico con Borromini, son dignos de un fino crítico de arte. Y su retrato del príncipe Borghese, su vecino en la Cancillería, es insuperable. En definitiva, un libro que se lee con placer y que nos invita a volver a Roma cuando pase el “ferragosto”.

Joaquín Almunia es economista. Fue vicepresidente y comisario de economía y de competencia de la Comisión Europea y ministro de Administraciones y de Trabajo.

Libro-7
Libro-7

Lluís Bassets recomienda: The Gates of Europe. A History of Ukraine, de Serhii Plokhy (Penguin, de próxima aparición en castellano en Península).

No hay mejor introducción a la compleja historia de Ucrania, desde su primera independencia en 1918 hasta ahora, como la de Serhii Plokhy, el historiador con más y mejores aportaciones a la comprensión de la actual guerra de agresión de Putin. Surgida de la primera implosión de los imperios centrales tras la Gran Guerra y de la revolución bolchevique, se convirtió en la mayor nación europea con una reivindicación nacional sin resolver durante toda la época soviética hasta su actual independencia de 1991, y en realidad hasta ahora mismo, tal como demuestra el momento decisivo de su guerra defensiva como Estado-nación democrático y liberal europeo frente a la agresión del Estado-imperio autocrático euroasiático ruso. En Ucrania no están tan solo las puertas de Europa, como reza el título, sino que es también el territorio trágico de todas las deportaciones, genocidios y guerras civiles europeas del siglo XX, en el que ahora también se convocan otra vez los riesgos de una nueva guerra europea.

Lluís Bassets es analista de política internacional en El País.

Libro-6
Libro-6

Belén Becerril recomienda: Ortega y Gasset. La aventura de la verdad, de Javier Zamora Bonilla (Shackelton Books).

En una estancia en Alemania, en 1906, un joven Ortega escribía a su padre: “Ahora estoy en, de, con, por, sin, sobre Kant”. Así imagino yo que ha transcurrido la vida del autor de este libro: en, de, con, por, sin, sobre Ortega, en lo que son ya cerca de treinta años dedicados al estudio de la obra del filósofo español y su circunstancia.

A poco tiempo de cumplirse en 2023 el centenario de la fundación de la Revista de Occidente, en la que escribieron tantos intelectuales europeos, quisiera destacar las páginas que el autor dedica al temprano europeísmo de Ortega. Proponía este la construcción de una organización política supranacional, unos Estados Unidos de Europa que serían un contrapeso frente al bolchevismo y al fascismo, dos claros ejemplos de regresión sustancial.

Señala Javier Zamora que Ortega no tenía demasiadas esperanzas de que esa unión federal se produjese de forma inmediata, si bien, quizás, la ocasión que llamase a su realización pudiese ser “la coleta de un chino” que asomase por los Urales, “o bien una sacudida del gran magma islámico”; es decir, la presión de dos civilizaciones en las que el valor de la libertad individual no era esencial.

Escribió Antonio Machado que la filosofía de Ortega es la del amor que nos lleva a comprender. Una suerte de “comprensión amorosa”, que el poeta esperaba nos revelase “la íntima arquitectura del universo”. Eso es, a mi parecer, lo que transmite la lectura de este breve libro que hoy les recomiendo, una comprensión amorosa de la vida y la obra orteguiana, con sus luces y sus sombras, pues la prosa precisa, sobria y digna de su autor no logra ocultar su sentimiento por el maestro ausente

Belén Becerril es profesora de Derecho de la Unión Europea en la Universidad CEU San Pablo.

Libro-5
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Ramón González Férriz recomienda: Los Romanov 1613-1918, de Simon Sebag Montefiore (Crítica).

En los últimos años, y singularmente desde que estalló la nueva fase de la invasión de Ucrania por parte de Rusia, hemos discutido en qué medida el Estado ruso actual no es más que una continuación del Estado soviético. Hay libros excelentes sobre el tema, como Los hombres de Putin, de Catherine Belton (recomendado aquí por Ignacio Torreblanca) o varias obras de Serhii Plokhy. Pero este libro del historiador británico Simon Sebag Montefiore, que apareció hace unos años pero aún se puede encontrar sin dificultades, permite ver algo más: cómo el Estado soviético fue, en gran medida, un continuador de la cultura burocrática, la visión política y las ambiciones imperiales del Estado zarista. Los Romanov lo gobernaron durante tres siglos, y el libro de Montefiore reconstruye maravillosamente, con un estilo narrativo rápido y ágil, su evolución, la manera en que se apoderaron de todos los resortes del poder y cómo contribuyeron a crear esa peculiar visión del mundo que hoy llamamos “cultura rusa”.

Ramón González Férriz es editor asociado de Política Exterior.

Libro-4
Libro-4

Arancha González Laya recomienda: The Great Experiment: Why diverse democracies fall apart and how they can endure, de Yascha Mounk (Penguin).

Las democracias liberales están en peligro. Y este no viene solamente del empuje de sistemas autocráticos. Las democracias están siendo asediados desde dentro. En esta su última obra, Yascha Mounk analiza las dificultades para aunar diversidad e igualdad en nuestras democracias. Con sociedades cada vez más diversas desde el punto de vista étnico, religioso o social, las democracias enfrentan grandes dificultades para integrar a grupos diversos de manera harmoniosa, en la que se celebren las diferencias sin caer en pulsiones identitarias. Esto se puede lograr no ignorando las injusticias que aún prevalecen en nuestras sociedades sino dándoles una respuesta y fomentando un espíritu de patriotismo cívico. Lectura útil también para una España necesitada de construcción de espacios de encuentro frente a quienes alientan un “tribalismo” sectario.

Arancha González Laya es decana de la Paris School of International Affairs y exministra de Asuntos Exteriores.

Libro-3
Libro-3

Valentina Martínez Ferro recomienda: El hombre que amaba a los perros, de Leonardo Padura (Tusquets).

En este libro Padura narra la vida entrelazada de Troski y Ramon Mercader, su asesino, gracias a los recuerdos de un joven cubano al que éste dejó depositario de sus confidencias. Estos dos personajes nos pasean por el mundo de los años 30 a través del durísimo exilio impuesto por Stalin a Troski y la persecución inmisericorde que emprende con todos sus seguidores, así como el ambiente y las conexiones internacionales entre los revolucionarios en la Cataluña de los albores de la guerra civil española.

En un momento de guerra en las puertas de Europa como vivimos, con Rusia de nuevo como protagonista, es un libro imprescindible para recordar la esencia de uno de los totalitarismos más sangrientos del S.XX y cuya vigencia continúa en Cuba, país del autor y punto de convergencia de los personajes de esta novela, no por casualidad. La elegante prosa de Padura y su conocimiento del alma humana, hace que su lectura despierte de forma especial todas las emociones del poder, la impotencia, el deseo de cambio, la ilusión, el compromiso y, finalmente, la obcecación. Un imprescindible.

Valentina Martínez Ferro es diputada y portavoz de Asuntos Exteriores del Grupo Popular en el Congreso.

Libro-9
Libro-9

Ana Palacio recomienda: La cara oculta del negocio de las materias primas, de Javier Blas y Jack Farchy (Península)

Las vacaciones son para disfrutar. También, para disfrutar leyendo. Prima el gozar sobre el instruir.

De costumbre, ni recomiendo ni frecuento nada más que novela policíaca. Sin embargo, este curso, entre mis lecturas de reciente publicación, cuatro pasaron –para mi sorpresa– el corte de la vigilia; esto es, que te dé la madrugada y el interés venza al sueño (con los años el listón va más alto). Por lo excepcional de esta circunstancia, los recomiendo para la pausa estival.

El mundo está en venta. La cara oculta del negocio de las materias primas, de Javier Blas y Jack Farchy (Península). En realidad, tiene de novela policíaca: los manejos, al filo de la ley, de las grandes compañías que comercian con materias primas, de los cereales al petróleo.

Out of the Gobi: My Story of China and America, de Weijian Shan (Wiley). Son las memorias elocuentes y brutalmente honradas del autor, nacido en 1954: un microcosmos de la China de Mao. (El final, su periplo americano, está bien.)

Not One Inch: America, Russia, and the Making of Post-Cold War Stalemate, de M. E. Sarotte, (Yale University Press). Lo calificaría de festín para los muy cafeteros (me cuento entre ellos) de la apasionante década que va de la caída del muro de Berlín al encumbramiento, al filo del nuevo milenio, de Putin como sucesor de Yeltsin.

Delirio americano, de Carlos Granés (Taurus). El cuarto, escrito en español, sería un regocijo por su deslumbrante factura, cualquiera que fuera el tema. Pero es que, además, Delirio Americano, plantea una necesaria (y original) reflexión sobre la historia de América Latina.

Roma desordenada. La ciudad y lo demás, de Juan Claudio de Ramón (Siruela). A esta lista no puedo dejar de añadir la última publicación de Juan Claudio de Ramón: la única canónica para tiempo de descanso. Culto sin pedantería, de asociaciones que sorprenden, Roma desordenada: La ciudad y lo demás te zambulle, con prosa ágil, en los contrastes de la que, sin duda, es matriz de nuestra cultura.

Ana Palacio es Abogada especializada en derecho internacional y de la UE y exministra de Asuntos Exteriores.

Libro-2
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Pablo Rodríguez Suanzes recomienda: La Europa negra, de Mark Mazower (Barlin Libros).

La historia del siglo XX es la historia del liberalismo, el fascismo y el comunismo, tres ideologías, tres “vehículos de fe”, los motores que mueven el mundo. Entendernos hoy es imposible sin entender la lucha feroz de las tres, el auge y caída de todas ellas. Pero es todavía más difícil si pretendemos resumir un siglo de masacres y avances como el legado de unos cuantos locos o el resultado inevitable del triunfo del capitalismo. “Quiérase o no, tanto el fascismo como el comunismo supusieron auténticos esfuerzos por abordar los problemas de la política de masas, de la industrialización y del orden social. La democracia liberal no siempre dispuso de todas las respuestas”, avisa en su clásico La Europa negra el británico Mark Mazower, reeditado en castellano por Barlin Libros y especialmente aconsejable para este verano. Lo que él describe es “una historia de triunfos por muy escaso margen y de giros inesperados, no de victorias y avances inevitables”, no el relato whig complaciente que impera en gran parte del continente. Ese realismo (plagado de escepticismo británico, también y no disimuladamente hacia la UE), lleno de bofetadas, críticas, pullas y recordatorios incómodos hace la lectura mucho más interesante. Los problemas del estado-nación, las crisis cuando la democracia liberal pierde su atractivo, cuando golpea la inflación, cuando se produce el “ocaso de los dioses” y los sueños dejan de empujar, resultan de una actualidad apabullante.

Pablo Rodríguez Suanzes es el corresponsal de El Mundo en Bruselas.

Libro-1
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José Ignacio Torreblanca recomienda: Los hombres de Putin. Cómo el KGB se apoderó de Rusia y se enfrentó a Occidente, de Catherine Belton (Península)

Magistralmente escrito y profusamente documentado, el libro de Catherine Belton sobre Putin está destinado a ser, si no la obra definitiva, desde luego la obra imprescindible para entender el ascenso al Kremlin y posterior consolidación de un hombre tan minusvalorado como (precisamente por eso) peligroso. La obra de Belton no solo ofrece una magnífica biografía sobre el personaje (y solo por eso ya podría destacar entre las otras que se han publicado) sino algo más valioso aún: una explicación de la perfecta sincronización y encaje entre Putin y el estado profundo ruso. Porque al contrario de lo que se ha dicho y escrito, Belton muestra que la degeneración del Estado ruso en un ente criminal, corrupto y mafioso en manos de Putin y su camarilla no es el producto de la democracia fallida y el sistema capitalista desbocado de los años noventa, sino de la continuidad con un Estado, el soviético, y su principal operador, el KGB, ya mafioso y criminal en cuanto a su relación con la sociedad, la política, el derecho y la economía. Que Putin y sus secuaces hayan podido sumar lo mejor de dos mundos (hacerse con el Estado ruso y, a la vez, inmensamente ricos), hubiera sido imposible sin esa continuidad que Belton traza con la precisión de un forense.

José Ignacio Torreblanca es director del European Council on Foreign Relations Madrid